Les 16 choses incontournables à faire à Royan – Generation Voyage

En vacances en Charente-Maritime ? Posez vos valises et faites une escale pour visiter Royan et ses incontournables

Station balnéaire de la côte atlantique, si vous partez visiter Royan attendez-vous à des vacances exceptionnelles. Entre plages de sable blanc, villas Belle Époque, architecture moderne, grands phares et parcs naturels, la ville séduit autant les amateurs d’architecture, que les aventuriers en recherche de nature ou les vacanciers préférant la plage.

Pour vous aider à préparer votre séjour, Generation voyage a sélectionné les incontournables à faire à Royan.

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1. L’église Notre-Dame de Royan

Eglise notre dame RoyanCrédit photo : Flickr – patrick janicek

Venez visiter Royan et son église Notre-Dame inaugurée en 1958. C’est un véritable symbole de l’architecture moderne. L’ancienne église de Royan, construite en 1874, a été rayée de la carte au cours de bombardements allemands du 5 janvier 1945. Les vagues de bombardiers détruisirent la ville à 85 %.

Il a donc fallu reconstruire Royan et son église. À l’époque, le maire, Max Brusset, veut une ville debout avec une église la plus haute possible. C’est l’architecte Guillaume Gillet qui se charge de la construction. Mission accomplie, puisque cette église en forme d’amande élève son clocher à 60 mètres de hauteur. L’édifice utilise principalement du ciment armé et de béton.

Malheureusement le béton se révèle de mauvaise qualité et des rénovations s’imposent rapidement. Grâce à plusieurs initiatives privées, l’église est savamment décorée de statuaires, de vitraux, et d’un grand orgue.

2. Le quartier de Pontaillac

PontaillacCrédit photo : Wikipedia – Cobber17

Incontournable à faire à Royan, Pontillac reste le quartier huppé. Située à l’Ouest de la ville, la zone a été relativement épargnée par les bombardements.

Sa position de quartier “riche” date de 1850. À cette époque, un Bordelais fortuné, J. Lacaze, devient le premier à y établir une villa. Par la suite, d’autres notables s’y installent et font construire des villas grand luxe qui font aujourd’hui la réputation de Pontillac.

Plus qu’un quartier, c’est une ville dans la ville avec son front de mer et sa plage toujours plus fréquentée. Une promenade en revêtement de bois y a été installée avec un belvédère majestueux octroyant un charme supplémentaire à ce quartier unique.

3. Le casino Barrière

Casino Barrière RoyanCrédit photo : Facebook – Casino Barrière Royan

Que faire à Royan le soir ? Venez faire un tour au casino et tentez votre chance à la roulette. Le casino de Royan vous propose de nombreux jeux de hasard ou de stratégie. Table de poker, machine à sous, blackjack, roue de la chance, … tout y est ! Si vous aimez la compétition, affrontez d’autres vacanciers sur les jeux de table. Si vous êtes plutôt solitaire, une roulette anglaise électronique ou un black jack électronique sont prévus.

Après avoir testé tous les jeux, goûtez les spécialités du chef dans le restaurant du casino. Le café Barrière vous offre un panorama exceptionnel sur la plage de Pontaillac pendant que vous dégustez une délicieuse recette de poisson frais.

En soirée, des spectacles artistiques sont également prévus pour vous en mettre plein les yeux. Humour, pièces de théâtre, dîners-spectacle ou concerts, … consultez le site du casino pour voir la programmation.

4. Le palais des congrès

Palais des CongrésCrédit photo : Wikipedia – Dimimis

Visiter Royan, c’est forcément visiter le Palais des Congrès. Édifice emblématique de la ville, le palais des congrès a été labellisé patrimoine historique du XXe siècle, puis monument historique. À l’origine, il s’agissait d’une salle de spectacle modulable accueillant dix salles, un hall de réception et un restaurant.

Le palais des congrès à la forme de cube et a été entièrement construit en béton armé. L’ensemble est adouci par des escaliers extérieurs en mouvement oblique et par les parois subtilement imbriquées à la construction.

5. Le marché central

Marché RoyanCrédit photo : Flickr – patrick janicek

Venez visiter Royan et goûtez les plats du coin lors d’une promenade au marché central. Monument emblématique de la ville, il vous propose des centaines de produits locaux. Dès l’arrivée de l’été, le marché est ouvert tous les jours. Vous pourrez faire le plein de fruits et de légumes de Charente-Maritime.

Outre ses produits, le marché est à découvrir pour l’originalité de sa structure. Le bâtiment en forme de conque caractérise parfaitement l’architecture moderniste propre à la ville de Royan. À l’époque, la construction du marché fut considérée comme une prouesse architecturale.

La voûte est constituée d’un voile de béton d’une épaisseur de huit centimètres. La lumière traverse cette voûte par un jeu de briques de verre pour une meilleure luminosité.

6. La plage de la grande Conche

Plage de la ConcheCrédit photo : Flickr – patrick janicek

Plus de deux kilomètres de sable vous attendent à la Grande Conche. Située en plein centre-ville, la plage est idéale pour les familles.

Sur le front de mer, de nombreux restaurants, cafés et glaciers vous attendent pour faire le plein d’énergie.


Amateur de sport nautique, vous ne serez pas déçu sur cette plage. Les vagues sont idéales pour une session de surf. Selon les vents, vous pourrez pratiquer le windsurf ou la voile.

Et si vous préférez des sports nautiques plus détendus, prenez votre planche de paddle et ramez sur la plage de la grande Conche.

7. Une balade en bateau autour des phares

Phare CordouanCrédit photo : Flickr – GrahamAndDairne

Que faire à Royan pour un séjour inoubliable ? Pourquoi pas une croisière en bateau. Elle vous emmène au large pour découvrir le célèbre phare de Cordouan. Situé sur un îlot rocheux, le phare se dresse au-dessus de l’Océan. Construit au XVIe siècle, c’est le phare le plus ancien de France.

En plus du phare, vous pourrez admirer la pointe de graves, les grottes troglodytiques, le fort de Suzac et bien d’autres choses.

8. Une session de karting

Karting RoyanCrédit photo : Facebook – Karting ROYAN Services

Envie de visiter Royan autrement ? Faites une session de karting entre ami·e·s ou en famille. De nombreux centres de karting à Royan vous proposent leurs circuits pour un moment de pur bonheur. Que vous soyez débutant ou expérimenté, le karting est une activité qui convient à tous.

Pas besoin d’équipement ou de condition physique particulière pour faire le tour des pistes. À bord de votre kart, prenez les virages et doublez vos concurrents pour finir premier de la course.

Si vous n’avez jamais fait de karting, un briefing est effectué avant chaque départ.

9. Les carrelets

Carrelets RoyanCrédit photo : Flickr – Francoise Gaujour

Venez admirer les carrelets à Royan et découvrez le monde des pêcheurs. Ce sont des filets de pêche quadrangulaires que l’on plonge pour draguer crevettes ou mulets. Ils sont suspendus sur des petites cabanes montées sur de grands pics de bois. La Charente-Maritime est le pays des carrelets, puisque le département en compte pas loin de 400.

À proximité de Royan, on les observe par grappes ou isolés. Les principaux sites où admirer des carrelets sont Meschers-sur-Gironde, Saint-Georges-de-Didonne, Vaux-sur-Mer ou encore Saint-Palais-sur-Mer. Dans la ville de Royan, vous pourrez aussi en trouver sur la pointe de Chay, sur les rochers du Pigeonnier ou à Pontillac.

10. Planet Exotica

Planet ExoticaCrédit photo : Facebook – Planet Exotica Royan

Découvrez le zoo Planet Exotica à proximité de Royan. Vous êtes immergé·e·s dans un univers exotique à la découverte d’animaux sauvages ; serpents, crocodiles, alligators et même, des dinosaures. La flore est aussi présente dans ce parc avec des bonzaïs, des oliviers millénaires et autres plantes exotiques.

Le site de plus de sept hectares propose de nombreuses infrastructures pour passer une journée inoubliable : espace enfants, serres, mini-ferme, espace reptiles, musée, spectacles, aire de pique-nique, bars, etc.

11. Le pont du Diable

Pont du Diable royanCrédit photo : Wikipedia – Jack ma

Venez visiter Royan et ses alentours à la découverte du Pont du Diable. Situé à Saint-Palais sur Mer, ce pont est une formation rocheuse de calcaire naturelle. N’oubliez pas votre appareil photo pour immortaliser cette merveille de la nature.

Selon la légende, un pêcheur totalement perdu en pleine tempête a échoué sur les récifs de la péninsule. Pour se sauver, il vendit son âme au diable. La légende raconte que le diable aurait construit un pont de pierre pour lui permettre de revenir sur la terre ferme.

12. Une balade à vélo sur la grande côte

VelodysséeCrédit photo : Facebook – La Vélodyssée

Visiter Royan et ses environs, c’est forcément visiter la côte de Beauté. Ce littoral vous propose des paysages variés et des espaces naturels préservés. Rien de tel pour une balade à vélo en famille.

Lors de vos vacances à Royan, prenez le chemin de la Vélodyssée. C’est un itinéraire reliant la Bretagne Nord jusqu’au pays basque tout en longeant l’Atlantique. En Charente-Maritime, ce sentier relie les villes de Marennes à Royan pour une longueur de 45 kilomètres.

Vous découvrirez les dunes qui bordent les plages sauvages, les marais salants et l’estuaire de la Seudres. Sur la route, vous serez totalement tranquille. Sur la Vélodyssée, aucun véhicule à moteur ne peut y circulé (à l’exception de quelques portions de courte distance).

13. Le parc de l’Estuaire

Parc de l'EstuaireCrédit photo : Facebook – Le Parc de l’Estuaire

Situé à Saint-Georges de Didonne, le parc de l’estuaire vous transporte dans la nature sauvage. Cet espace naturel est perché sur une falaise face à l’embouchure de l’estuaire de la Gironde.

Vous avez la possibité de visiter le parc seul ou avec un animateur. Celui-ci vous partagera son environnement et son savoir-faire. Le parc sensibilise les visiteurs à la préservation de la nature à travers une découverte ludique. En plus des visites guidées, des ateliers, des jeux, des expositions ou des spectacles sont prévus régulièrement.

14. Zoo de la Palmyre

Zoo PalmyreCrédit photo : Facebook –

Zoo de La Palmyre

Avec plus de 110 espèces, le zoo de la Palmyre vous promet une journée inoubliable.

Le parc se divise en six catégories :

  • Carnivores : puissants, agiles et féroces, ils nous fascinent et nous effraient en même temps. Le zoo de la Palmyre vous emmène à la rencontre des tigres, des guépards, des panthères, des suricates ou du roi de la jungle
  • Oiseaux : le parc vous propose une trentaine d’espèces d’oiseaux. Certains sont menacés dans leur environnement naturel comme l’étourneau de Bali ou l’ara de Buffon. Le parc a donc vocation à les protéger. D’autres espèces volent librement au sein du zoo. Ne soyez donc pas étonné·e·s de voir au-dessus de vos têtes des cigognes, des oies ou des pélicans
  • Primates : une trentaine d’espèces sont présentes au zoo, dont les plus connues le gorille et l’orang-outang
  • Ongulés : ce sont tous les animaux ayant des sabots, comme par exemple, girafes, éléphants, rhinocéros, hippopotames et bien d’autres
  • Mammifères marins : vous y découvrirez des phoques, des otaries ou encore des loutres de mer
  • Reptiles : partez à la découverte de ces animaux ancestraux. Crocodile, iguane et serpent vous attendent au zoo de la Palmyre

15. Les caves Jules Gautret

Cave Jules GautretCrédit photo : Facebook –

Les Caves Jules Gautret

Impossible de visiter Royan sans déguster du vin de Charente-Maritime. Située à Saint-Sulpice de Royan, la Maison Jules Gautret vous attend pour une dégustation de ses meilleurs cépages.

Établie en 1847, la maison jules Gautret vous présente les secrets de ses maîtres de chais lors d’une visite des caves.

16. Les spécialités locales

Huitres RoyanCrédit photo : Facebook –

Destination Nouvelle-Aquitaine

Dernière chose à faire à Royan ; goûter les spécialités locales bien sûr. Au niveau des matières premières, la Charente reste plutôt chanceuse avec ses melons, ses huîtres, ses crevettes, ses pommes de terres, ses truffes et son safran. Vous pourrez mêler les ingrédients pour concocter des plats délicieux.

Pour les gourmands, la région vous propose de succulents desserts. Goûter la cornuelle, un biscuit de pâte sablée en forme de triangle agrémenté de grains d’anis. La galette charentaise saura aussi satisfaire vos papilles.

En voiture

Depuis Paris, Royan est accessible via l’autoroute A10. Il faut alors compter 5h pour arriver à bon port. En partant de Toulouse, l’autoroute A62 vous permet d’atteindre Royan en à peine 4h.

En train

Le train reste une éventualité pour rallier Royan. Depuis Paris, il faudra aller jusqu’à Niort puis prendre une correspondance pour enfin atteindre votre lieux de villégiature. La durée totale sera alors de 4h.

Où dormir à Royan ?

Les choix de logement à Royan sont multiples ; hôtel de charme, appartement Airbnb, auberge de jeunesse ou encore camping. C’est à vous de décider ce qui vous convient. Avec autant d’offre, l’utilisation d’un comparateur d’hôtels est plus que judicieuse pour le lieu parfait.

Si vous cherchez un endroit où loger à Royan, les meilleurs quartiers se trouvent au bord de mer, et le meilleur d’entre eux reste probablement le Vieux Royan. Situé entre le port, la gare et le marché central, le centre-ville pourra également vous convenir.

Maintenant que vous savez quoi visiter à Royan, il ne vous plus qu’à préparer vos bagages pour partir à l’aventure !


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